Exactamente, ¿qué es la polio?

La polio:

  • Es una enfermedad infecciosa devastadora y potencialmente mortal, la polio (poliomielitis), sigue afectando a los niños, principalmente menores de cinco años, en varios países de Asia, África y el Medio Oriente.
  • Puede producir parálisis e incluso la muerte. Puesto que no existe cura contra la polio, la mejor defensa es la prevención. Por tan poco dinero como 60 centavos de dólar, precio de la vacuna, se puede proteger, para siempre, a un niño contra esta devastadora enfermedad.
  • Puede producir parálisis en cuestión de horas, casi siempre irreversible.
  • En los casos más graves, la polio puede atacar las neuronas motoras del tallo encefálico, provocando dificultades para respirar o incluso la muerte.
  • Ha sido la principal causa mundial de parálisis de la historia.

Si no se erradica la polio, el mundo seguirá viviendo bajo la amenaza de esta enfermedad. Más de 10 millones de niños quedarán discapacitados en los próximos 40 años, si el mundo no aprovecha los 5.000 millones de dólares invertidos globalmente en las tareas de erradicación.

D espués de 20 años de consagrada labor, Rotary y sus colaboradores se encuentran a un paso de erradicar este terrible mal, pero aún se requieren esfuerzos extraordinarios para eliminarlo definitivamente de la faz de la Tierra. Se nos ha brindado una oportunidad de proporciones históricas que no podemos desaprovechar.

Gracias a su contribución, Rotary podrá recaudar US$200 millones para equiparar las subvenciones-desafío por US$355 millones otorgadas por la Fundación Bill y Melinda Gates. El monto total de US$555 millones que se espera recaudar financiará directamente campañas de inmunización en los países en desarrollo, donde la polio continúa dejando paralíticos a los niños, despojándolos de su futuro y acentuando las dificultades que deben enfrentar sus familias.

Mientras persista la amenaza de la polio en el mundo, ningún niño estará a salvo independientemente de donde se encuentre. Es mucho lo que está en juego.

"Si tenemos la fortaleza para llevar este esfuerzo hasta sus últimas consecuencias, erradicaremos la polio."   Bill Gates